A comunidade internacional não pode permitir que Mariupol seja a próxima Aleppo

Com o conflito na Ucrânia se arrastando para seu terceiro mês, a cidade portuária de Mariupol tornou-se não apenas um símbolo de resistência feroz, mas também de barbárie e flagrante desrespeito ao direito internacional e à vida de civis inocentes.

Com as forças russas, até agora, incapazes de tomar a cidade, eles recorreram a ataques indiscriminados e direcionados a civis, incluindo prédios de apartamentos, escolas, hospitais e prédios do governo. Isso causou baixas civis significativas, com o prefeito da cidade afirmando na semana passada que quase 5.000 pessoas foram mortas até agora e que 90% dos edifícios da cidade foram danificados, com 40% destruídos. A agora famosa imagem de uma mulher em trabalho de parto, que morreu tragicamente desde então, sendo retirada de maca de uma maternidade agora destruída, é uma prova da barbárie desses ataques.

O ataque a civis fez com que dezenas de milhares de pessoas fugissem para o oeste, para Kyiv e Lviv, e depois para países vizinhos. Para aqueles que permanecem, os ataques das forças russas tornaram cada vez mais difícil a fuga, com relatos de civis mortos ao tentar deixar a cidade de carro ou a pé. Embora a Rússia tenha recentemente pedido um cessar-fogo e um corredor humanitário, tentativas anteriores de negociar a passagem segura de civis rapidamente fracassaram, com a Rússia sendo a culpada por continuar a atacar pessoas em rotas de fuga.

Para piorar a situação, a infraestrutura civil danificada fez com que serviços cruciais, incluindo água, alimentos, energia e aquecimento se tornassem indisponíveis, criando uma situação humanitária em rápida deterioração que ameaça custar a vida de mais pessoas inocentes. Há relatos de que os moradores recorreram ao derretimento da neve para obter água potável e que um número significativo dos estimados 160.000 que permanecem enfrentam escassez aguda de alimentos e fome. Com a falta de energia e os hospitais visados, isso também significa que aqueles que não conseguem escapar, como idosos e pessoas com deficiência, não conseguem acessar cuidados médicos vitais.

O cerco de Mariupol, a negação de corredores humanitários e o ataque a civis foram condenados como crimes de guerra pela Anistia Internacional e pela comunidade internacional em geral. O presidente dos Estados Unidos, Joe Biden, disse publicamente que Vladimir Putin é um criminoso de guerra e as ações de suas forças armadas na Ucrânia, particularmente Mariupol, foram denunciadas pela União Europeia, Reino Unido e Austrália.

A história de crimes de guerra da Rússia

A Rússia tem uma reputação aqui, com um histórico de bombardear civis, hospitais e escolas e atacar corredores humanitários. Táticas de matar, ferir e aterrorizar civis foram usadas para um efeito terrível contra as forças rebeldes na Síria a partir de 2015. A Rússia, em parceria com as forças do governo sírio, sitiou, passou fome e vasculhou áreas civis, incluindo escolas e hospitais, a fim de desmoralizar a população e esmagar qualquer resistência. Isso incluiu o uso de bombas de fragmentação e ‘barril’ e armas químicas, todas proibidas pelo direito internacional.

Os eventos atuais em Mariupol têm paralelos assustadores com Aleppo, uma cidade síria outrora próspera, que agora está completamente destruída. Caças russos bombardearam escolas, hospitais e mercados, principalmente aqueles cheios de pessoas, enquanto a cidade estava sitiada por forças terrestres sírias. Os corredores humanitários negociados também foram bombardeados, causando mais vítimas civis quando as pessoas tentaram fugir. Como Mariupol, Aleppo rapidamente desceu para uma catástrofe humanitária, com o corte de linhas de suprimentos rebeldes impedindo que suprimentos vitais como comida, água e remédios chegassem a civis inocentes.

A tática usada pela Rússia, na Síria e agora na Ucrânia, reflete uma brutalidade que de forma alguma respeita a vida dos civis e é uma rejeição dos princípios dos direitos humanos e do direito internacional.

A comunidade internacional, para seu descrédito, em grande parte assistiu à morte de sírios inocentes em Aleppo, não pode permitir que o mesmo ocorra em Mariupol.

O que é para ser feito?

Embora a Rússia seja notória por não aderir à lei internacional, há medidas que a comunidade internacional pode tomar para deixar claro que a destruição em massa de cidades e o ataque a civis não serão tolerados. Simplificando, uma linha vermelha executável precisa ser desenhada.

Em um passo positivo, o Tribunal Penal Internacional abriu uma investigação sobre crimes de guerra cometidos por forças russas. Embora nem a Ucrânia nem a Rússia sejam partes do TPI, o tribunal tem autoridade neste caso, pois a Ucrânia concedeu jurisdição ao tribunal após o envolvimento da Rússia no Donbas em 2014. Embora seja improvável a probabilidade de Putin ou seu círculo íntimo serem processados ​​com sucesso, é um precedente importante, no entanto, se eles forem considerados culpados.

Fora do processo do TPI, a comunidade internacional precisa deixar claro para a Rússia que a lei internacional precisa ser seguida para evitar uma repetição de Aleppo. Implementar sanções econômicas mais duras e fornecer ajuda militar e humanitária vital à Ucrânia é uma maneira direta de fazer isso. De um modo geral, a comunidade internacional já está dando esses passos, o que é bem-vindo. Mas é preciso fazer mais, e rapidamente.

Com um confronto militar direto improvável, sanções mais duras aos negócios russos, particularmente no setor de energia, isolarão o regime economicamente, e sanções a indivíduos proeminentes pressionarão o regime por dentro.

A comunidade internacional também deve usar o poder da Assembleia Geral das Nações Unidas para eliminar a Rússia de órgãos influentes. Isso pode ser e foi feito. A suspensão da Rússia do Conselho de Direitos Humanos das Nações Unidas é uma prova disso.

Por meio desses passos, a comunidade internacional pode mostrar à Rússia que o direito internacional ainda é uma ferramenta poderosa e que deve ser respeitada para participar dos assuntos mundiais.

É hora de a comunidade internacional deixar claro que a desumanidade vista em Aleppo e Mariupol não será mais tolerada. Somente uma resposta forte garantirá que vidas civis sejam salvas.

(Editor sénior Francesca Julia Zucchelli editou este artigo.)

As opiniões expressas neste artigo são do próprio autor e não refletem necessariamente a política editorial da Fair Observer.