A Educação dos Sacerdotes e o Futuro da Igreja Católica na Irlanda

É uma grande honra ser convidado para falar neste importante evento.

Passei grande parte da minha vida à vista do magnífico pináculo que é a peça central do colégio.

Meu pai me disse que havia conhecido um homem que estava sentado na cruz que fica bem no topo do campanário. Ele perguntou como o homem conseguiu esse feito milagroso. O homem fez uma pausa para efeito dramático e depois revelou que estivera presente quando o campanário estava sendo construído e a cruz estava no chão, esperando para ser erguida. Então ele se sentou nele, para que ele tivesse essa grande história para contar pelo resto de sua vida!

Sempre que olhava para o campanário pensava na história do meu pai, mas tenho de admitir que não pensei muito no que se passava à sombra deste magnífico campanário dentro dos muros do colégio.

O professor Michael Mullaney e o padre Tom Surlis lhe darão um esboço de seus planos para a faculdade. Espero que a discussão hoje entre pessoas de diversas origens e gerações possa enriquecer os planos que Michael e Tom têm.

Eu gostaria de dizer por que o trabalho aqui é tão importante.

Precisamos de sacerdotes e religiosos.

Precisamos também de um laicato católico educado, capaz de difundir com confiança a mensagem da fé.

A educação dos sacerdotes permanece vital

Em primeiro lugar, deixe-me dizer algo sobre a tarefa central deste seminário: a formação dos sacerdotes. O que o Vaticano II disse em 1965 sobre o papel dos padres? Ele disse que seu “dever principal é a proclamação do evangelho de Deus a todos” e, nas palavras do Evangelho de São Marcos, “ir por todo o mundo e pregar o evangelho a toda criatura”.

Mas o Vaticano II também se referiu aos católicos como aqueles que “compreendem ou acreditam pouco do que praticam” e acrescentou que a pregação da palavra é necessária para a “própria administração dos sacramentos”. Se isso era uma tarefa difícil em 1965, é ainda mais hoje. As famílias estão se movimentando em vez de tentar entender o que é realmente o Batismo e a Primeira Comunhão para seus filhos.

O Vaticano II colocou a Eucaristia no centro de tudo o que a Igreja faz. Dizia: “A Ação Eucarística é o próprio coração da congregação dos fiéis, presidida pelo padre”. O mistério da Eucaristia está no centro de tudo, e é isso que torna a educação dos sacerdotes tão importante, porque sem sacerdotes não pode haver Missa. Sacrifício”

Construir comunidades no nível da paróquia é fundamental como na Igreja Primitiva

O Vaticano II também observou: “O ofício do pároco não se limita ao cuidado dos fiéis como indivíduos, mas também se estende adequadamente à formação de uma genuína comunidade cristã”.

Acho que os padres irlandeses cumprem muito bem a primeira dessas tarefas. Mas, ao contrário das igrejas nos Estados Unidos, temo que eles façam a segunda tarefa, a formação de comunidades cristãs genuínas em suas paróquias, menos bem. Nossas igrejas não são nem fisicamente projetadas para encorajar as pessoas a se encontrarem facilmente após a Missa, e fazer contatos que ajudem a formar uma “genuína comunidade cristã”, baseada e centrada na Eucaristia, conforme os desejos do Vaticano II. Este é um primeiro passo essencial para o envolvimento dos leigos no trabalho da Igreja. Os católicos praticantes são uma minoria na Irlanda e precisam apoiar uns aos outros.

As crescentes responsabilidades dos leigos católicos e do Sínodo

Em 1965, o Vaticano II disse que os padres deveriam “confiar com confiança os deveres dos leigos no serviço da Igreja, dando-lhes liberdade e espaço de ação”. Isso será posto à prova, 57 anos depois, pela participação irlandesa no Sínodo.

Quantos sermões foram pregados nas paróquias irlandesas, explicando o que é o Sínodo, explicando suas oportunidades e, claro, suas limitações? Não sinto que esse trabalho tenha sido realmente feito adequadamente em todas as paróquias, embora tenha certeza de que tenha sido muito bem feito em algumas.

Passando da formação dos sacerdotes, deixe-me dizer algo sobre a formação dos leigos que desempenharão um papel cada vez maior na Igreja. A meu ver, este colégio pode desempenhar um papel vital na vida moral, espiritual e intelectual do povo irlandês.

Preenchendo um vazio no pensamento na Irlanda

A faculdade poderia fazer perguntas que vão além das preocupações temporais e materiais que ocupam a maior parte de nossas horas de vigília na Irlanda moderna. Pode ajudar as pessoas a se sentirem confortáveis ​​considerando questões mais profundas sobre a vida.

Por exemplo, o que acontece quando morremos? Esta vida é tudo o que existe? Podemos nos comunicar com Deus? Ele nos ouve? O que constitui uma boa vida? Tem significado além de não causar danos e causar o mínimo de dor possível aos outros e a nós mesmos? Quais são as obrigações que temos com outros seres humanos, com vidas humanas nascidas e prestes a nascer? Como lidamos melhor com o sofrimento e contratempos em nossas vidas? Como podemos mantê-los em proporção em nossas mentes?

Nem todo mundo vai responder algumas dessas perguntas da mesma maneira. Muitos nunca se farão essas perguntas, alegando ser agnósticos. Considero que esse tipo de agnosticismo é uma forma de preguiça. Não deve ser confundido com o resíduo de dúvida que todos nós temos depois de considerar essas questões, questões para as quais não há uma resposta empírica simples.

Mas se, como sociedade, evitarmos perguntas como essas, não estaremos, de certa forma, vivendo nossas vidas ao máximo. Este colégio permitirá que pessoas, leigas e religiosas, se sintam à vontade para discutir questões profundas, ajudando-as a viver suas vidas ao máximo, com todas as complicações da vida.

Não há dúvida de que a Irlanda é agora um país muito diferente daquele em que nasci em 1947. Há imensamente mais riqueza material agora do que naquela época. Há menos deferência agora do que então. Há menos obsessão com a respeitabilidade, uma obsessão que foi a causa de muitos abusos em que a sociedade implicou a Igreja e vice-versa.

Vivemos uma mudança rápida, uma mudança no que as pessoas consideram mais ou menos importante. Em outras palavras, vivemos uma mudança de valores. Leigos e sacerdotes podem responder a essa mudança refugiando-se em um passado que nunca existiu de verdade ou, alternativamente, apenas seguindo com otimismo e ignorando tendências desagradáveis, esperando que tudo dê certo no final.

Em um discurso recente aos padres, o Papa teve uma visão muito diferente. Ele disse que devemos, em vez disso, “lançar-nos no abismo” conforme as palavras do Evangelho de São Lucas, confiando em nosso discernimento dado por Deus para encontrar o caminho certo. Ajudar uma nova geração de irlandeses, leigos e religiosos, a encontrar o caminho certo, aprender com os erros e corrigir seu curso quando necessário será a tarefa que este colégio assumirá através dos sacerdotes e leigos que educa.

As limitações do individualismo

Em 21rua Irlanda do século XX, há uma ênfase muito mais forte do que antes, nos direitos de cada indivíduo. Esses direitos estão crescendo em alcance e escopo, e estão sendo litigados na política e nos tribunais. Mas a ênfase está fortemente nos direitos e nos indivíduos que devem desfrutar desses direitos, e não na comunidade como um todo, nas responsabilidades compartilhadas ou no bem comum.

A mídia social também facilitou a busca da celebridade, um desejo de reconhecimento pessoal. Isso às vezes é acompanhado por um desejo de não ser julgado, mas de ser livre para julgar os outros de maneira dura, apressada e anônima. “Se ofender” pode se tornar uma arma em nossas guerras culturais. Os sentimentos podem ser elevados, acima do pensamento e acima da reflexão objetiva cuidadosa.

A verdade banal é que para todo direito deve haver sempre uma responsabilidade concomitante. Sobre os ombros de quem repousa a responsabilidade? Sobre o Estado e o contribuinte, sobre a família, sobre a comunidade local ou sobre os tribunais? Encontrar uma fórmula para responder a tais questões era um dos objetivos do Pensamento Social Católico, que sem dúvida fará parte da atividade acadêmica deste colégio nos próximos anos.

O melhor antídoto para os problemas do individualismo excessivo é um sistema de valores bem desenvolvido. Com isso quero dizer uma maneira de avaliar o que é mais importante e o que é menos importante – sem descartar nada como sem importância. Isso requer julgamento, e não devemos ter medo de julgar.

É importante lembrar que o pensamento social católico é social. É sobre a sociedade, e não apenas sobre o indivíduo, e não apenas sobre o desejo do indivíduo de auto-estima e reconhecimento. Nossa Igreja sempre enfatizou a importância da comunidade, comunidade entre os crentes e comunidade com a sociedade em geral.

O fato de a Irlanda ter um forte espírito de voluntariado organizado ainda hoje se deve, em grande parte, à herança de organizações voluntárias formadas pela Igreja Católica e em torno dela. Esse patrimônio deve ser preservado e aprimorado. Não tenho dúvidas de que Maynooth, por meio de seus programas de educação parcial e integral para leigos, contribuirá muito para isso.

O colégio continuará, como disse antes, sua responsabilidade central vital de educar os sacerdotes e os leigos religiosos do futuro. Como eu disse, será preparar os padres para fazer seu trabalho em um mundo muito diferente daquele que os padres ordenaram na década de 1960.

Haverá radicalmente menos padres, menos pessoas indo à missa e um espaço de comunicação muito mais lotado e antipático através do qual a Igreja pode comunicar sua mensagem. No que diz respeito ao catolicismo, a Irlanda tornou-se um território de missão.

Novos conjuntos de habilidades para sacerdotes

No passado, o padre podia fazer muito do trabalho sozinho. No futuro, ele terá que trabalhar cada vez mais por meio de leigos, a maioria deles não remunerados. O conjunto de habilidades de um padre da década de 2030 se concentrará em motivar os outros a fazer o trabalho, em vez de fazer tudo sozinho.

Motivar e apoiar os voluntários é um trabalho habilidoso e exigente, no qual os sacerdotes e os leigos religiosos do futuro devem se tornar praticantes experientes. O sacerdote do futuro terá que compartilhar o poder, ao mesmo tempo em que garantirá que as doutrinas essenciais da igreja sejam transmitidas com precisão.

De fato, a educação nas doutrinas da igreja se tornará cada vez mais importante. Isso ocorre porque vivemos em um mundo em que as pessoas de fé querem ser ouvidas, mas também anseiam por respostas claras. Há uma tensão real entre o desejo de ser ouvido e o desejo de ser conduzido. E é uma tensão que será expressa no Sínodo. Fé e razão devem sentar-se juntas no Sínodo.

No passado, podemos ter nos acostumado a ter respostas claras fornecidas pelo ensino da igreja. Para alguns de nós, a controvérsia entre as principais figuras da igreja é preocupante, até mesmo perturbadora. Queremos uma linha clara que possamos seguir, não uma cacofonia. Essa é uma característica da política também, e a igreja pode aprender com a política. Partidos com muitas mensagens concorrentes não se saem bem nas eleições.

E, no entanto, sabemos, tanto pela vida cotidiana quanto pelas Escrituras, que algumas situações são difíceis de encaixar em uma única linha de pensamento. Precisamos de leigos educados e tolerantes, sacerdotes educados e tolerantes, que estejam dispostos, como disse o Papa, a “lançar-se ao largo” e a ter confiança em si mesmos.

As opiniões expressas neste artigo são do próprio autor e não refletem necessariamente a política editorial da Fair Observer.