A Guerra Rússia-Ucrânia e o armamento de alimentos

Quando a Rússia bombardeou o porto de Odesa na semana passada, não foi um começo auspicioso para o novo acordo de exportação de grãos. Se alguém acreditava que esse acordo entre Moscou e Kyiv teria algum efeito positivo sobre a guerra que se desenrolava em outras partes da Ucrânia, os militares russos certamente destruíram esse pensamento positivo.

O clamor internacional contra o bombardeio russo de Odesa – assim como seus ataques anteriores a shopping centers, estações de trem e hospitais – tem sido feroz. “Atingir uma meta crucial para a exportação de grãos um dia após a assinatura dos acordos de Istambul é particularmente repreensível e novamente demonstra o total desrespeito da Rússia pelas leis e compromissos internacionais”. tuitou Josep Borrell Fontelles, que coordena a política externa da União Europeia.

Apesar da ação da Rússia, o acordo sobre exportação de grãos provavelmente se manterá. Afinal, a Rússia não violou tecnicamente o acordo. O Kremlin prometeu apenas evitar atingir os navios que transportavam comida para o mundo exterior.

Mais importante, o acordo foi projetado para beneficiar todos os lados. A Ucrânia precisa das receitas de exportação dos cerca de 22 milhões de toneladas de trigo, milho e outros produtos em seus armazéns, e precisa se livrar desse excedente para abrir caminho para a colheita deste ano. A Turquia ganhará dinheiro facilitando o transporte e a venda das commodities. E a Rússia, como parte de um acordo paralelo, obterá alívio das sanções para suas próprias exportações agrícolas, o que trará bilhões de dólares devido à colheita recorde da Rússia e aos altos preços globais dos alimentos.

O acordo também ajuda a Rússia a lidar com os danos à reputação relacionados ao bloqueio naval dos portos ucranianos, que contribuiu para aumentar os preços dos alimentos em todo o mundo. A Rússia rebateu as acusações de armar alimentos culpando o Ocidente por causar a crise alimentar com suas sanções punitivas contra o Kremlin. Esta semana, o ministro das Relações Exteriores da Rússia, Sergei Lavrov, está em turnê pela África em um esforço para fortalecer a marca do Kremlin, que depende não apenas do comércio agrícola, mas de grandes quantidades de vendas de armas e serviços de empresas de segurança como o Grupo Wagner.

O recente acordo de grãos, intermediado pela Turquia e pelo secretário-geral da ONU, António Guterres, levará algum tempo para ser implementado. Todo um sistema de monitoramento deve ser implementado para garantir que os navios que partem não contenham nada além de comida e que não retornem cheios de armas. Há minas ao redor de Odessa que precisam ser evitadas — ou removidas. Assim, os países do Oriente Médio e da África terão que esperar um pouco antes de verem os grãos ucranianos e russos dos quais dependem há tanto tempo.

Mesmo assim, não está claro quanto efeito os novos embarques de grãos terão sobre os preços dos alimentos. Esses preços subiram dramaticamente em março, após a invasão da Ucrânia pela Rússia. “Óleos de cozinha, cereais e carnes atingiram recordes históricos e significaram que as commodities alimentícias custaram um terço a mais do que no mesmo período do ano passado, de acordo com o índice mensal de preços de alimentos da Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação”, informou O guardião volta em abril. Só os preços do trigo subiram quase 20% em março passado.

O aumento nos preços dos alimentos, por sua vez, levou pessoas às ruas em todo o mundo, do Peru à Palestina e à Indonésia, para protestar contra a inação de seus governos diante da inflação. O governo do Sri Lanka, que estava em vigor na maior parte das últimas duas décadas, caiu como resultado da atual crise econômica sem precedentes do país. No Sahel, 18 milhões de pessoas enfrentam fome severa por causa da diminuição das colheitas, enquanto 13 milhões de pessoas estão passando por uma seca severa no Chifre da África. Normalmente, é o Programa Alimentar Mundial que intervém para ajudar. Mas o PMA compra mais da metade de seu trigo da Ucrânia. Estima-se que 47 milhões de pessoas estão à beira da fome.

Quem todas essas pessoas deveriam culpar por sua situação?

Rússia: Vilão?

Os preços dos alimentos já estavam em alta antes da Rússia invadir a Ucrânia. Problemas na cadeia de suprimentos relacionados ao COVID, o aumento no preço de insumos como fertilizantes relacionados ao aumento dos preços da energia, colheitas diminuídas relacionadas às mudanças climáticas: tudo isso contribuiu para o aumento dos preços a partir de 2020.

Um fator menos conhecido tem sido a especulação financeira. Após os aumentos dos preços dos alimentos em 2007-8, o International Food Policy Research Institute publicou uma análise que se mostraria profética:

O fluxo de capital especulativo de investidores financeiros para os mercados de commodities agrícolas tem sido drástico, e o número de contratos futuros negociados está aumentando ao longo do tempo. De maio de 2007 a maio de 2008, o volume de futuros e opções de grãos negociados globalmente aumentou significativamente. A especulação excessiva no mercado futuro de commodities poderia, em princípio, elevar os preços futuros e – por meio de oportunidades de arbitragem – preços spot acima dos níveis justificados pelos fundamentos de oferta e demanda.

A recente queda nos preços dos alimentos – após o pico em março, o custo de uma cesta de commodities alimentares começou a cair – prova que a “especulação excessiva” de fato desempenhou um papel influente. As commodities ainda precisam sair da Ucrânia – ou da Rússia –, então a queda tem mais a ver com as expectativas de que uma recessão iminente reduzirá a demanda, o que, como aponta a economista Ann Pettifor, restringiu a especulação financeira. As supostas leis de oferta e demanda têm pouco a ver com isso.

No entanto, não acho que esses fatores deixem a Rússia fora de perigo. Putin claramente mirou a agricultura ucraniana como parte de seu ataque geral ao país. Não foi apenas o bloqueio de portos ucranianos, que o governo russo sinalizou sua intenção de fazer vários dias antes da invasão. Assim que a guerra começou a sério, os militares russos atingiram terminais de grãos, explodiram silos e queimaram campos, sequestraram grãos ucranianos para vender como exportações russas, roubaram equipamentos agrícolas e destruíram uma ponte que ligava agricultores ucranianos aos mercados de exportação na Romênia.

Esses movimentos foram projetados para cortar o acesso ucraniano ao seu próprio suprimento de alimentos, bem como privá-lo das receitas de exportação. Mas outra estratégia também pode estar em jogo.

Pessoas próximas a Putin falaram da crença do líder russo de que ele pode sobreviver ao Ocidente, que eventualmente terá que lidar com mudanças na opinião pública após meses de aumento dos preços da energia. Ainda mais ameaçadoramente, Putin pressionou por um bloqueio de grãos na esperança de que isso “levasse à instabilidade no Oriente Médio e provocasse uma nova enxurrada de refugiados”, segundo o economista russo Sergei Guriev, ex-economista-chefe do Banco Europeu para Reconstrução e Reconstrução. Desenvolvimento. O ex-presidente russo Dmitry Medvedev reconheceu efetivamente o armamento da Rússia de alimentos quando escreveu em abril que “muitos países dependem de nossos suprimentos para sua segurança alimentar. Acontece que nossa comida é nossa arma silenciosa. Silencioso, mas poderoso.”

A Rússia não seria o primeiro país a usar a comida como arma dessa maneira. O especialista em África Alex DeWaal identifica sete casos de governos que recorreram a esta táctica, que a ONU declarou um crime de guerra. A coalizão liderada pela Arábia Saudita por trás da guerra no Iêmen, por exemplo, bloqueou portos e impediu que as entregas de alimentos chegassem aos iemenitas famintos (embora o bloqueio tenha sido aliviado, ainda está em vigor em partes do norte). O governo etíope restringiu o fluxo de alimentos e finanças para a região de Tigray em uma tentativa de submeter o estado rebelde à fome. Síria, Sudão do Sul, Mianmar, Venezuela: os governos desses países também confiaram nessa estratégia brutal e infelizmente eficaz.

Então, por que a Rússia assinou o acordo?

Putin está claramente preocupado que o tempo não esteja do seu lado. Mesmo enquanto ele continua perseguindo objetivos maximalistas – afirmando mais uma vez nesta semana que a mudança de regime em Kyiv é uma prioridade – as forças russas alcançaram o que pode ser o ponto alto de sua aquisição territorial. O uso efetivo da Ucrânia do HIMARS (sistema de foguetes de artilharia de alta mobilidade) para atingir posições de artilharia russas e centros logísticos atrás da linha de engajamento não apenas parou o avanço russo em áreas-chave, mas preparou o caminho para uma contra-ofensiva ucraniana para retomar o cidade de Kherson e outro território no sul.

Sim, a inflação está cobrando seu preço no Ocidente. A União Européia, se preparando para o impacto da redução das importações de energia russa no inverno, acaba de chegar a um acordo de emergência para reduzir o consumo de gás natural em 15 por cento a partir do próximo mês e durar até março próximo. A disposição dos americanos de pagar um preço para apoiar a Ucrânia – custos de energia mais altos, risco de escalada – flutuou desde março e provavelmente não durará para sempre.

Mas Putin enfrenta um desafio mais difícil. Ele não tem os soldados para uma guerra de desgaste indefinida. Seu complexo militar-industrial foi duramente atingido pelas sanções – tanto que ele implorou ao Irã para obter drones. A economia russa foi essencialmente esvaziada, com a produção doméstica paralisada e as empresas estrangeiras que representavam 40% do PIB da Rússia não retornando tão cedo. A única coisa que impede a Rússia de sair do precipício são suas exportações de energia. Estes são significativos, com certeza, mas não serão suficientes para salvar o país de uma espiral descendente à la Venezuela.

É por isso que Putin precisa começar a vender seus grãos, resgatar a reputação da Rússia entre os maiores importadores de alimentos do mundo e consolidar todos os ganhos que puder nos territórios que o exército russo conquistou na Ucrânia. Sentindo o desespero, Kyiv vai pressionar o que pensa ser sua vantagem.

Esta guerra não terminará com uma vitória clara – a Rússia não tomará toda a Ucrânia, a Ucrânia não privará a Rússia de todos os seus ganhos ilícitos – mas apenas com o que ambos os lados podem reivindicar como vitória. Enquanto isso, à medida que o cabo-de-guerra continua em um dos principais celeiros do mundo, a eventual entrega de alimentos aos famintos globais será uma vitória para todos.

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