A Rússia contestadora exige um envolvimento renovado dos EUA na Ásia Central

Quando o secretário de Defesa dos EUA, Lloyd J. Austin III, declarou que Washington queria ver a Rússia tão “enfraquecida” que não pudesse mais invadir um estado vizinho, ele levantou o véu sobre os objetivos dos EUA na Ucrânia. Ele também ofereceu a perspectiva de uma disputa de longo prazo entre os EUA e a Rússia por poder e influência.

As observações de Austin foram problemáticas em várias frentes. Por um lado, eles legitimaram a justificativa do presidente russo, Vladimir Putin, da invasão da Ucrânia como uma defesa contra os esforços liderados pelos EUA para encurralar a Rússia e potencialmente minar seu regime.

“A política dos EUA em relação à Rússia continua a ser atormentada pela falta de disciplina retórica. Primeiro pedindo mudança de regime, agora o objetivo de enfraquecer a Rússia. Isso só aumenta o argumento de Putin para escalar e mudar o foco das ações russas na Ucrânia para o confronto Rússia-EUA/OTAN ”, tuitou Richard Haas, presidente do Conselho de Relações Exteriores de Nova York e ex-funcionário sênior do Departamento de Estado. Haas estava se referindo à observação do presidente dos EUA, Joe Biden, no mês passado, que ele posteriormente voltou atrás, de que Putin “não pode permanecer no poder”.

Deixando de lado o fato de que a observação de Austin foi inoportuna, também sugeriu uma falta de visão do que será necessário para garantir que Putin não repita sua operação na Ucrânia em outros lugares da antiga União Soviética. Esse é um esforço que envolveria olhar além da Ucrânia para promover laços mais estreitos com ex-repúblicas soviéticas que não fazem fronteira imediatamente com a Ucrânia.

Um novo foco estratégico: Cazaquistão

Um lugar para procurar é o Cazaquistão, um potencial alvo futuro se a Rússia ainda tiver os recursos depois do que se tornou uma lesma de drenagem na Ucrânia. Putin há muito definiu o Cazaquistão como um potencial alvo futuro. Ele usou repetidamente uma linguagem quando se trata do Cazaquistão que é semelhante à sua retórica sobre o caráter artificial do Estado ucraniano.

Referindo-se à sua noção de um mundo russo cujas fronteiras são definidas pela presença de falantes de russo e adeptos da cultura russa, em vez de suas fronteiras internacionalmente reconhecidas, Putin afirmou em dezembro passado que “o Cazaquistão é um país de língua russa no sentido pleno de a palavra.”

Putin causou um calafrio na espinha do Cazaquistão oito anos atrás, quando um estudante perguntou a ele, nove meses após a anexação da Crimeia, se o Cazaquistão, com uma fronteira de 6.800 quilômetros com a Rússia, a segunda fronteira mais longa do mundo, arriscava um destino semelhante ao o da Ucrânia.

Em resposta, Putin observou que o então presidente Nursultan Nazarbayev, chefe do Partido Comunista do Cazaquistão na era soviética, havia “realizado um feito único: ele criou um estado em um território onde nunca houve um estado. Os cazaques nunca tiveram um estado próprio, e ele o criou.”

Com certeza, as tropas russas convidadas em janeiro pelo presidente cazaque Kassym-Jomart Tokayev para ajudar a reprimir os protestos antigovernamentais se retiraram rapidamente da nação da Ásia Central assim que a calma foi restaurada.

Reconhecendo a oportunidade

As observações de Putin, juntamente com a desconfiança da China alimentada pela repressão dos muçulmanos turcos, incluindo cazaques étnicos, na província de Xinjiang, no noroeste, e o fechamento do terminal de petróleo russo Novorossiysk no Mar Negro, a principal rota de exportação de petróleo do Cáspio no Cazaquistão, criou uma oportunidade para os Estados Unidos.

No mês passado, o Cazaquistão se absteve em uma votação da Assembleia Geral das Nações Unidas que condenou a Rússia por sua invasão da Ucrânia. Desde então, seu fundo soberano anunciou que não faria mais negócios em rublos em conformidade com as sanções dos EUA e da Europa contra a Rússia. Esta semana, o Cazaquistão interrompeu a produção da vacina russa Sputnik V contra o Covid-19.

Em um aparente esforço para agitar a situação, a mídia russa acusou o Cazaquistão de impedir que cidadãos russos expressassem apoio à invasão de Putin e demitindo cazaques que apoiavam as ações do presidente russo de seus empregos. Ao mesmo tempo, os opositores da guerra foram autorizados a realizar manifestações.

“Enquanto os formuladores de políticas de Washington procuram maneiras de combater a influência russa e complicar a vida de Putin, ajudar o Cazaquistão a reduzir sua dependência dos oleodutos controlados por Moscou, reformar sua economia e coordenar com os estados vizinhos da Ásia Central para limitar a influência da China e da Rússia pode ser um bom lugar para começar”, disse o colunista do Wall Street Journal Walter Russell Mead.

No mês passado, Tokayev, o presidente cazaque, prometeu amplas reformas em resposta aos protestos de janeiro.

Uma delegação cazaque de alto nível visitou Washington esta semana para discutir uma cooperação mais estreita e formas de mitigar o impacto no Cazaquistão de sanções potencialmente incapacitantes contra a Rússia.

Apoiar o Cazaquistão envolveria um envolvimento renovado dos EUA na Ásia Central, uma região-chave que constitui o quintal da Rússia e da China. Os Estados Unidos parecem ter abandonado a região com sua retirada do Afeganistão em agosto passado.

As implicações regionais

Também significaria ampliar o campo de batalha figurativo para incluir não apenas apoio militar e financeiro à Ucrânia e sanções contra a Rússia, mas também o fortalecimento dos laços políticos e econômicos com ex-repúblicas soviéticas como Cazaquistão, Quirguistão, Uzbequistão e Tadjiquistão.

O Quirguistão e o Tajiquistão são, ao lado do Cazaquistão, membros da União Econômica Eurasiática (UEE), liderada pela Rússia, que Putin, referindo-se ao Cazaquistão, descreveu como um baluarte que “os ajuda a permanecer no chamado ‘grande mundo russo’”. que faz parte da civilização mundial”.

A invasão da Ucrânia deu segundas intenções ao Uzbequistão. O Uzbequistão não votou na resolução da ONU, mas autoridades uzbeques desde então condenaram a guerra e expressaram apoio à integridade territorial da Ucrânia.

Como resultado, o Uzbequistão parece ter revertido sua ambição de se juntar à UEE e forjar laços mais estreitos com a Organização do Tratado de Segurança Coletiva (CSTO), a aliança militar da região liderada pela Rússia.

“A forma como a Ásia Central pensa sobre a Rússia mudou. Enquanto antes a Rússia era vista como uma fonte de estabilidade, agora parece que sua presença em uma dimensão de segurança muito sensível se tornou uma fraqueza para a estabilidade regional, soberania e integridade territorial”, disse Temur Umarov, estudioso da Ásia Central do Carnegie Endowment.

“Acho que os governos da Ásia Central procurarão minimizar a influência da Rússia, o que será difícil de fazer, mas eles não têm escolha, pois se tornou uma potência imprevisível.” O Sr. Umarov previu.

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