A Velha e o QR Code

Eu não sou Ernest Hemingway, mas ele aconselhou: “Escreva com seriedade e clareza sobre o que dói”. Não havia nenhum peixe grande envolvido na minha história (apenas uma omelete), mas o antagonista era um monstro. O cenário não era o vasto mar, mas uma sala cheia de estranheza e incerteza. Em essência, a batalha sobre a qual escrevo foi épica.

A Exposição

Os personagens eram poucos. Mas os personagens foram memoráveis. Em primeiro lugar, havia eu: uma mulher que recentemente completou 60 anos e viajava de avião. Em segundo lugar, o código QR elaborado. Quão risível que QR deve significar ‘resposta rápida’ – mas isso é um pouco de prenúncio. Terceiro, o garçom no salão. Quarto, meu salvador.

A hora era de manhã, por volta das 8h. O local era o Aeroporto Internacional Pearson de Toronto. Especificamente, um saguão de aeroporto. Não o da Air Canada, mas o do resto das companhias aéreas, filhos de deuses menores.

A história da frente

A trama foi curta. O enredo era simples. Em uma longa viagem iniciada muito cedo pela manhã, eu estava em trânsito por Toronto e fui ao saguão do aeroporto para tomar café da manhã e sentei-me em uma mesa e procurei o menu. Nenhum menu estava visível. Mas havia um adesivo na mesa com um código QR. Então peguei meu celular, liguei a câmera e tentei escanear o código. Fecho eclair. Zilch. Nada. O código e minha câmera se ignoraram alegremente. Eu olhei para a configuração da câmera do meu telefone, mas não consegui descobrir. Lembrei-me da reflexão de Ernest; “Quão pouco sabemos do que há para saber.”

Mas eu não ia deixar uma coisa tão pequena me impedir de conseguir comida. Como Ernie aconselhou: “Agora não é hora de pensar no que você não tem. Pense no que você pode fazer com o que existe.” Então, fui até um garçom e expliquei educadamente que minha câmera não estava reconhecendo o código QR e perguntei se poderia ter um menu impresso. O garçom me disse que eles não tinham menus impressos. Então perguntei se ele poderia me dizer o que eles tinham para oferecer e eu poderia dar a ele meu pedido. Ele disse que não podia e eu teria que escanear o código QR para descobrir. Expliquei novamente que minha câmera não estava captando o código QR. Ao que ele respondeu o equivalente a “Que pena” e saiu. Felizmente, um companheiro de viagem que ouviu nossa conversa interveio e me salvou. “A sorte é uma coisa que vem de muitas formas e quem pode reconhecê-la?” … ou melhor, ele. Primeiro, ele pegou meu telefone e tentou escanear o código QR… sem sucesso. Em segundo lugar, ele rapidamente passou por várias telas e depois se demitiu, refletindo em voz alta que talvez meu telefone estivesse velho. Ele disse a palavra como se fosse algo ruim, algo de mau gosto, algo do qual deveria se livrar. Por fim, usando seu telefone, ele pediu café da manhã para mim. A batalha acabou, machucada, humilhada e agradecida, eu comi.

A história de volta

Minha história teve um final feliz, mas por que tinha que haver uma história?

Percebo que os códigos QR podem ser muito úteis para as empresas ao fornecer muitas informações sobre um produto ou serviço aos clientes usando muito pouco espaço. Vejo que os códigos QR se tornaram onipresentes – como em restaurantes, indústria de viagens e publicidade. Ironicamente, mesmo muitos serviços direcionados especificamente para idosos possuem códigos QR. Os códigos QR agora são frequentemente usados ​​para oferecer informações sobre uma variedade de problemas de saúde – como cuidar de uma fratura, a dosagem da medicação a ser tomada e os cuidados pós-operatórios. Também entendo que, ao longo da covid, as empresas recorreram ainda mais aos códigos QR para oferecer serviços sem toque e compensar a falta de pessoal.

Mas o que acontece com as pessoas que não têm um smartphone ou não têm um smartphone avançado o suficiente para pegar códigos QR ou não sabem escanear um código QR? Isso significa que eles não podem comer? Isso significa que eles não podem usufruir dos serviços aos quais têm direito? Isso significa que eles são excluídos de participar da sociedade?

Minha história foi um não-evento – uma situação não séria na qual eu tinha outras opções facilmente disponíveis. Eu poderia simplesmente ter saído do salão e encontrado um Tim Hortons para satisfazer minhas necessidades de café da manhã. Mas o que acontece quando as necessidades são mais essenciais e não há opções? Como o homem idoso na China que não podia usar o metrô porque não conseguia acessar seu próprio código QR de saúde. Na Nova Zelândia, durante um surto de covid, os viajantes de ônibus que não conseguiam digitalizar o código QR do ônibus não podiam ser rastreados facilmente mais tarde. Mesmo mostrar o QR code do comprovante de vacinação no celular ao viajar ou ir a um restaurante pode ser difícil e estressante para os idosos.

O Epílogo

Eu me pergunto se em nossa corrida sem reservas para a automação e uma sociedade da informação, estamos deixando algumas pessoas para trás. Uma pesquisa de 2021 observou que 14% dos americanos em geral acham os códigos QR difíceis de usar. Entre os idosos, esse número sobe para quase 20%, sendo que 18% nunca ouviram falar de códigos QR. Atualmente, os maiores de 65 anos são cerca de 55 milhões nos EUA (cerca de 16% da população total do país), 7 milhões no Canadá (mais de 18%), 100 milhões na Europa (quase 20%), 35 milhões no Japão (mais de 28%) e mais de 700 milhões em todo o mundo. E espera-se que a porcentagem nessa faixa etária – juntamente com seu poder de compra – só aumente em um futuro próximo.

A presença de códigos QR não deve negar a necessidade de apresentar informações em outras formas. Só porque um restaurante tem um código QR não significa que ele pode acabar com todos os menus impressos. Percebo que em tempo de covid as pessoas querem evitar tocar e retocar os cardápios. Então, por que não também colocar o menu em uma tela ou quadro? Ou tenha pessoal suficiente que possa reservar um momento para lhe dizer o que está disponível. Tornar os códigos QR a única maneira de clientes ou clientes acessarem informações pode realmente reduzir a acessibilidade para os tecnicamente desafiados que não nasceram com um telefone nas mãos, bem como para os economicamente desafiados que podem não ter o smartphone mais recente ou mesmo um smartphone . E sim, possivelmente também a ‘idade desafiada’. Papai pode estar se referindo aos códigos QR quando ponderou: “Eu me pergunto se você continua aprendendo ou se há apenas uma certa quantidade de cada homem […or woman] posso entender.”

Hemingway pode ter tomado uma saída mais cedo e mais fácil quando terminou sua vida com as próprias mãos aos 61 anos. Talvez ele tenha entendido muito bem os desafios que estavam por vir quando disse: “O código QR bons e os muito gentis e os muito corajosos imparcialmente. Se você não for nenhum desses, pode ter certeza que vai te matar também, mas não haverá pressa especial.”

(Este artigo foi editado pelo Editor Sênior Francesca Julia Zucchelli.)

As opiniões expressas neste artigo são do próprio autor e não refletem necessariamente a política editorial da Fair Observer.