Colômbia aposta na economia florestal para dar salto na ambição climática

Desde o fim de uma guerra civil de 50 anos, a Colômbia viu um aumento no desmatamento, que o governo agora espera reverter com iniciativas agroflorestais

A Colômbia está apostando em seu enorme capital natural para alcançar um dos maiores saltos na ambição climática de qualquer país na próxima década.

Com mais da metade de seu território coberto por florestas tropicais, a Colômbia fez da interrupção do desmatamento e da restauração de quase um milhão de hectares de ecossistemas florestais um pilar de seu plano para reduzir as emissões em 51% de uma linha de base de negócios até 2030.

A nova e mais dura meta anunciada no final de 2020 e em meio à pandemia de coronavírus é um aumento significativo em relação à meta anterior de 20% da Colômbia.

Foi definido após extensa consulta pública e intragovernamental e visa estabelecer orçamentos de carbono a partir de 2023 e colocar o país no caminho da neutralidade de carbono até 2050 .

“Para cumprir esses compromissos, definitivamente precisamos proteger a Amazônia e combater o desmatamento”, disse o presidente colombiano Iván Duque Márquez à Reuters Next Conference nesta semana, pedindo uma abordagem baseada na natureza para lidar com as mudanças climáticas.

Mas a tarefa em mãos é enorme. O desmatamento é responsável por cerca de um quarto das emissões totais da Colômbia. O acordo de paz de 2016 que encerrou mais de 50 anos de guerra civil entre o governo e o grupo rebelde Farc levou a um aumento no desmatamento.

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Durante o conflito, as Farc operaram um rígido controle de desmatamento para esconder movimentos de guerrilha na floresta e preservar seus fluxos de receita de minas ilegais e plantações de coca, usadas para fazer cocaína.

Depois que o grupo foi desarmado, a apropriação ilegal de terras para pecuária, produção de madeira ou coca aumentou em áreas difíceis de policiar.

Cielo Gomez cultiva café em sua terra no sudeste do território de Nariño, Colômbia. A terra foi restituída à sua família pelo governo após ser ocupada ilegalmente durante a guerra civil (Foto: ONU Mulheres/Flickr)

Dados do Instituto de Hidrologia, Meteorologia e Estudos Ambientais da Colômbia (Ideam), que monitora o desmatamento no país, mostram que o desmatamento atingiu seu nível mais alto em 2017, com 219.552 hectares de floresta desmatados – acima dos pouco menos de 124.000 em 2015.

“O que está acontecendo no terreno não é compatível com o que a Colômbia acabou de se comprometer”, disse Estefania Ardila, especialista em engajamento de países para a América Latina na Parceria NDC, que apoia países em desenvolvimento dispostos a aumentar sua ambição climática, ao Climate Home News.

“É ambicioso. E será tremendamente difícil de alcançar”, disse ela, descrevendo os desafios do desenvolvimento com altos níveis de desigualdade e desemprego.

Para projetar suas metas climáticas, o governo calculou o orçamento de carbono que tem até 2030 para permanecer no caminho para atingir emissões líquidas zero até 2050.

“Isso exige que depois de 2030 não tenhamos desmatamento líquido”, Ivan Valencia, ex-coordenador da estratégia de baixo carbono da Colômbia que liderou o lado de mitigação da atualização do NDC, agora um consultor independente, disse ao Climate Home.

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Como signatária da Declaração de Nova York sobre Florestas, a Colômbia se comprometeu a reduzir pela metade a perda de florestas naturais em 2020 e o desmatamento líquido zero até 2030, o que significa que qualquer desmatamento precisa ser compensado pelo replantio de árvores nativas.

Em 2019, os níveis de desmatamento caíram para menos de 160.000 hectares de terras desmatadas naquele ano. Mas as metas de 2020 foram perdidas, pois o desmatamento quase dobrou nos primeiros três meses do ano em comparação com o mesmo período de 2019.

Para salvar florestas ricas em carbono e criar empregos para reiniciar a economia da pandemia, a Colômbia está trabalhando para fornecer meios de subsistência alternativos para as pessoas que vivem dentro e ao redor das florestas.

Na apresentação de seu plano climático à ONU, as medidas para combater o desmatamento representam um terço dos esforços da Colômbia para atingir sua meta de 2030. Juntamente com a restauração de ecossistemas, as ações relacionadas à natureza representam mais da metade do esforço de redução de carbono do país.

“A menos que a Colômbia cumpra sua meta de desmatamento e o caminho para alcançá-la, eles não serão capazes de cumprir suas [climate goal] e teria que fazer um esforço gigantesco em outros setores para compensar”, disse Carolina Jaramillo, representante da Colômbia para o Global Green Growth Institute.

Evitar mais desmatamento e preservar os ecossistemas florestais fornece à Colômbia algumas das maneiras mais baratas de reduzir suas emissões, disse Jaramillo ao Climate Home.

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Para atingir sua meta, a Colômbia planeja restaurar mais de 960.000 hectares de terra até 2030, plantar 180 milhões de árvores até 2022 e reduzir o desmatamento em 50.000 hectares por ano a partir de uma linha de base normal até 2030.

Reduções adicionais de emissões de desmatamento reduzido podem ser vendidas como créditos sob o mecanismo de mercado de carbono estabelecido pelo Acordo de Paris e ajudar a financiar outras medidas de redução de carbono, afirma o plano.

Incentivos financeiros estão sendo criados para que os agricultores restaurem ecossistemas que armazenam mais carbono, criando gado com mais eficiência, para que eles precisem de menos pastagens, por exemplo.

As iniciativas agroflorestais para a produção de café e cacau e o desenvolvimento de plantações florestais sustentáveis ​​para madeira estão entre outras.

A comunidade indígena La Chorrera e o WWF-Colômbia realizam uma avaliação dos serviços ecossistêmicos da floresta ao redor da Reserva Indígena Predio Putumayo para ajudar a protegê-la (Foto:
Luis Barreto / WWF-Reino Unido)

Uma estratégia recente do governo para o controle do desmatamento apoia o aumento da produção de produtos não-madeireiros, como borracha natural, frutas e sementes, para proteger as florestas enquanto diversifica o fluxo de renda do país longe da dependência das exportações de petróleo e das receitas da mineração.

O desenvolvimento de uma bioeconomia, que agrega valor aos produtos naturais para fins medicinais ou cosméticos, por exemplo, pode contribuir com até 10% para o PIB da Colômbia até 2030, contra menos de 1% atualmente, disse Jaramillo.

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“Como vamos financiar tudo isso no contexto da Covid? Isso continua sendo um grande desafio”, disse Valencia, acrescentando que nem todas as medidas garantiram financiamento, deixando um papel para o setor privado.

E o custo do combate ao desmatamento será “difícil de atender” sem cooperação internacional.

Nos últimos anos, Noruega, Alemanha e Reino Unido têm apoiado os esforços da Colômbia para acabar com o desmatamento por meio de um esquema de pagamento por resultados, sob o qual recebeu US$ 85 milhões desde 2015. A parceria foi renovada em 2019 com um compromisso dos países europeus para uma US$ 366 milhões adicionais a serem pagos até 2025 para atingir as metas de redução do desmatamento e implementar políticas.

“Precisamos chamar o mundo inteiro para proteger esse pulmão da humanidade”, disse Duque nesta semana sobre a Amazônia, pedindo cooperação global para encontrar maneiras de financiar a proteção florestal por meio de créditos de carbono e envolvimento do setor privado.

Embora o foco tenha sido colocado na preservação e restauração das florestas da Colômbia, ativistas acusaram o governo de ser inconsistente quando se trata de sua política energética.

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O presidente Duque prometeu um pacote de recuperação para o Covid-19 que se concentra na transição energética, crescimento limpo e proteção ambiental – mas as medidas incluem “esverdear” a indústria de combustíveis fósseis sem planos para sua eliminação gradual.

Até agora, o país gastou US$ 374 milhões no apoio a combustíveis fósseis e apenas US$ 4,4 milhões em energia limpa como parte de sua recuperação, de acordo com o Energy Policy Tracker.

Isso inclui medidas para reduzir as emissões fugitivas no setor de petróleo e melhorar a eficiência energética nas refinarias. Se recuperando de uma queda nos preços globais do petróleo, a Colômbia está voltando sua atenção para o fracking para preencher um déficit de receita. O Ministério do Trabalho foi encarregado de apresentar uma estratégia de transição para os trabalhadores dos setores de combustíveis fósseis até 2023.

Santiago Aldana, ativista do clima baseado em Bogotá e membro do grupo de defesa Climalab, saudou a ambição de seu governo de reduzir as emissões, melhorando os meios de subsistência e preservando os ecossistemas.

Mas ele alertou que o pacote de recuperação expôs “inconsistências” entre a estratégia econômica e a ambição climática da Colômbia, com o fracking provavelmente aumentando ainda mais as emissões do país.

“A ação climática toca os aspectos mais sensíveis do país, como desigualdade social, pobreza e violência”, disse Aldana ao Climate Home. E para atingir seu objetivo, o governo precisará continuar a se envolver com a sociedade civil para garantir a justiça social e climática, disse ele.