Eleições no Punjab marcam um divisor de águas para a democracia indiana

Yogesh Mhatre de Richardson, Texas, Estados Unidos, CC BY 2.0 via Wikimedia Commons

A Índia, a maior democracia do mundo, realizou eleições desde 1951 e mudou amplamente os governos nacional e estadual pacificamente. Recentemente, cinco dos 28 estados da Índia foram às urnas. O Partido Bharatiya Janata (BJP) do primeiro-ministro Narendra Modi foi reeleito em quatro dos cinco estados. O partido de oposição Aam Aadmi (AAP) venceu no estado fronteiriço de Punjab, no noroeste, derrotando o histórico Partido do Congresso.

O que é notável sobre a vitória da AAP?

A AAP é um partido relativamente novo. Fundado em 2012, é liderado por Arvind Kejriwal, que é o ministro-chefe de Delhi, capital nacional da Índia. Ao contrário de Punjab, Delhi não é um estado. É um dos oito territórios da união da Índia, alguns dos quais são administrados diretamente, enquanto outros têm suas próprias legislaturas. Um ato do parlamento de 1991 deu à capital nacional sua própria legislatura e a primeira eleição para a Assembleia Legislativa de Delhi foi realizada em 1993.

O governo de Delhi não tem os mesmos poderes de estados como Punjab, Bengala Ocidental ou Tamil Nadu. O gabinete sindical que opera a partir de Nova Délhi, construída pelos britânicos, uma parte de Délhi, mantém o controle sobre a lei, a ordem pública e a polícia. Tanto o AAP quanto o BJP operam em Delhi e são rivais políticos com um histórico de relações conturbadas.

A vitória da AAP em Punjab é um momento histórico na democracia indiana. Ele derrotou o Partido do Congresso, o grande e antigo partido da nação que governou Punjab nos últimos cinco anos, bem como o Akali Dal, a potência regional. A AAP se expandiu da capital nacional para um estado próximo. Aos olhos de muitos, o AAP é o novo rosto da oposição que pode substituir o esclerosado Partido do Congresso e desafiar o BJP.

A vitória da AAP em Punjab é significativa. Punjab pode ser um dos estados menores da Índia, mas é estratégico para o país. Com uma população estimada em mais de 30 milhões de pessoas, faz fronteira com o Paquistão. Punjab é o lar dos Sikhs, uma tradição religiosa e filosófica de cinco séculos iniciada por Guru Nanak com seguidores em todo o mundo. Durante a sangrenta divisão da Índia britânica em Índia e Paquistão, Punjab também foi dividido. Ishtiaq Ahmed narrou a tragédia de Punjab em detalhes consumados e esse trauma vive até hoje.

O Paquistão se preocupa com o Punjab como trampolim para uma ofensiva liderada por tanques a Lahore, que fica a 24 quilômetros da fronteira. A Índia se preocupa com uma ameaça a Amritsar, lar do Templo Dourado – o mais sagrado santuário sikh. Na década de 1980, o Paquistão apoiou uma insurgência sikh contra a Índia e o exército teve que invadir o Templo Dourado em 1984. Alguns extremistas sikhs ainda querem um estado sikh independente de Khalistan. Um novo partido não testado no estado estratégico de Punjab é um novo e dramático desenvolvimento para a democracia indiana.

A AAP pode replicar seu modelo de Delhi no Punjab?

Muitos argumentam que a AAP fez um bom trabalho em Delhi. Jornais como The Hindu e The Print publicaram editoriais sobre o sucesso das reformas educacionais da AAP em Delhi. Também ganhou elogios por suas medidas de bem-estar, como distribuição gratuita de eletricidade e água, além de melhorar os cuidados de saúde. Enquanto muitos contestam a extensão da mudança, está claro que os eleitores em Punjab compraram o modelo de Délhi. Como um estado estratégico da união, Punjab apresenta novas oportunidades e desafios para a AAP.

Para começar, a AAP agora controlará a lei, a ordem pública e a polícia. Esta é uma grande responsabilidade em um estado fronteiriço com um histórico de insurgência. Nos últimos anos, o abuso de drogas tem assombrado Punjab, assim como as alegações de corrupção política e burocrática. A AAP terá que fornecer financiamento para a polícia em Punjab, algo que não teve que fazer em Delhi, onde a lei dá ao governo sindical controle sobre a polícia, bem como a responsabilidade por seu financiamento.

Para colocar o assunto em perspectiva, é instrutivo dar uma olhada nos números. No ano financeiro da Índia, com início em 1º de abril e término em 31 de março de 2020-21, o orçamento da Polícia de Délhi ultrapassou US$ 1 bilhão (mais de 80 bilhões de rúpias). No ano financeiro de 2021-22, estima-se que essa despesa aumente para mais de US$ 1,4 bilhão (mais de 110 bilhões de rúpias). O financiamento policial do governo sindical deu à AAP margem de manobra para financiar medidas de bem-estar para seus eleitores.

Além disso, Delhi tem uma economia muito maior do que Punjab. O Produto Interno Bruto do Estado (PIB) de Délhi em 2019-20 foi estimado em mais de US$ 110 bilhões (mais de 8,5 trilhões de rúpias), enquanto o de Punjab foi de cerca de US$ 75 bilhões (quase 5,8 trilhões de rúpias). A população de Delhi é apenas marginalmente maior do que Punjab e está se aproximando de 31 milhões de pessoas. Isso torna o diferencial do PIB per capita mais alto, tornando o Punjab um lugar muito mais pobre para concorrer ao AAP.

Punjab uma vez liderou a nação em prosperidade. Até os anos pré-insurgência, Punjab tinha o maior PIB per capita do país graças à revolução verde da Índia que permitiu sementes de alto rendimento, fertilizantes e irrigação. Essa revolução levou a outros problemas que Atul Singh e Manu Sharma relataram em sua análise de 2021 sobre as reformas agrícolas. No entanto, apesar desses problemas, Punjab ficou em terceiro lugar no PIB per capita do país até 2000-01. Hoje caiu para 16º posição no país. Além disso, estatísticas do Reserve Bank of India revelam que a taxa de crescimento do Punjab tem sido uma das mais lentas do país.

O menor PIB do Punjab e as taxas de crescimento mais baixas representam um grande desafio para as finanças públicas do estado. Enquanto a receita de impostos sobre mercadorias e vendas (GST) de Delhi para dezembro de 2021 foi de pouco mais de US$ 493 milhões (37,54 bilhões de rúpias), a receita de GST de Punjab foi de quase US$ 207 milhões (15,73 bilhões de rúpias). Punjab tem receitas mais baixas e despesas mais altas do que Delhi. Seus passivos fiscais aumentaram de quase US$ 14,8 bilhões (mais de 1,12 trilhão de rúpias) em 31 de março de 2015 para mais de US$ 27,8 bilhões (quase 2,12 trilhões de rúpias) em 31 de março de 2019. Enquanto Delhi está quase livre de dívidas, Punjab tem grandes déficits e está muito endividado.

Além disso, o orçamento de Punjab é sobrecarregado por muitos itens rígidos de gastos, como pagamentos de juros, salários, pensões e subsídios de energia. Beneficiou-se de subsídios agrícolas que a XV Comissão Financeira da Índia declarou insustentáveis. A agricultura de Punjab sugou suas águas subterrâneas, consumiu eletricidade de forma ineficiente, aumentou drasticamente a poluição, causou problemas de saúde e ficou sem energia. Nem a indústria nem os serviços intervieram para preencher o vazio.

A AAP ganhou 92 dos 117 assentos em Punjab. Prometeu “emprego, educação, saúde, eletricidade gratuita, liberdade da ameaça das drogas e reformas agrícolas”. Dada a perigosa condição fiscal de Punjab, o AAP terá muito mais dificuldade em cumprir suas promessas neste estado fronteiriço do que em Delhi, tornando muito difícil montar um desafio nacional ao BJP.