Índia deve conter Afeganistão-Paquistão para sobreviver

No primeiro artigo desta série de três partes, defendi que a vitória do Talibã no Afeganistão radicalizaria o Paquistão e aumentaria sua ameaça nuclear global. No segundo artigo, argumentei que as circunstâncias alteradas no Afeganistão aumentaram a ameaça à Caxemira. Neste artigo, faço a observação final de que a ameaça do Talibã não se limita apenas à Caxemira, mas é existencial para a Índia como um todo.

Nostalgia do Império Indiano Pashtun

Historicamente, os afegãos sempre varreram o Passo Khyber para saquear ou conquistar a Índia. As elites administrativas e diplomáticas da Índia costumam fazer caminhadas nos majestosos Jardins Lodi de Delhi. Hoje, o nome Lodi pode não significar muito, mas a Dinastia Lodi governou grande parte da Índia no século 15.º século. Não eram apenas afegãos, eram pashtuns. da tribo Ghilzai. Entre outras coisas, os Lodis fundaram a cidade de Agra.

A Primeira Batalha de Panipat, sobre a qual todo indiano lê nos livros de história, ocorreu entre os pashtuns e os mongóis que chegaram às planícies indo-gangéticas do Uzbequistão moderno. Em 1526, Babur fundou a dinastia Mughal, mas os pashtuns ainda não haviam terminado. Quando Babur morreu, os pashtuns se reagruparam sob o extraordinário Sher Shah Suri.

Suri introduziu a rupia, reviveu a antiga cidade de Pataliputra como Patna, organizou o sistema postal e construiu a Jernaili Sadak, agora conhecida como a Grande Estrada do Tronco que liga Peshawar a Calcutá. Essa estrada impulsionou o comércio, mas também permitiu que as tropas pashtuns se deslocassem mais facilmente de uma ponta a outra de seu império. Para salvaguardar esta artéria de seu império, Suri estabeleceu pashtuns ao longo desta estrada em aldeias que existem até hoje.

Uma vez que os Mughals tiveram seu dia ao sol, os Pashtuns estavam de volta. Na Terceira Batalha de Panipat, Ahmad Shah Abdali, mais conhecido como Ahmad Shah Durrani em sua terra natal, galopou de Kandahar para extinguir um nascente Império Maratha. Hoje, as pessoas esquecem que Abdali foi convidado por um notável estudioso muçulmano Shah Waliullah Dehlavi de Delhi “para a árdua tarefa de restaurar os poderes políticos dos muçulmanos”. Antes, dois nobres da Caxemira convidaram Abdali para invadir. Em 1753, ele obteve uma vitória decisiva na árdua Batalha de Shopian e os pashtuns governaram a Caxemira até perderem para os sikhs em 1819.

Os pashtuns podem ter perdido o poder em 1819, mas nunca deixaram a Caxemira. Milhares de pashtuns continuaram a imigrar para a região para o comércio e alguns nunca mais voltaram. Mesmo após a invasão da Caxemira em 1947-48 por irregulares pashtuns apoiados pelo Paquistão, havia mais de 100.000 pashtuns no vale. A Índia magnanimamente (alguns diriam tolamente) concedeu-lhes a cidadania em 1954.

Depois que os britânicos esmagaram a grande rebelião indiana de 1857, os descendentes dos mogóis diminuíram drasticamente. Sua nostalgia pela Ásia Central pode permanecer, mas eles reconhecem que suas pátrias ancestrais são dominadas por russos e chineses. Em contraste, muitos pashtuns na Índia se veem como parte de uma comunidade que primeiro derrubou a União Soviética e, mais recentemente, humilhou os EUA. Alguns deles vêem os pashtuns como governantes naturais não apenas do Afeganistão e do Paquistão, mas também de todo o Hindustão. Isso torna a vitória do Talibã particularmente perigosa para a Índia.

Riscos da Quinta Coluna e Algumas Contramedidas

A Índia é uma democracia fragmentada onde potências estrangeiras podem subverter a sociedade civil para causar problemas. Em alguns cenários, eles podem se aproveitar de ressentimentos existentes para incitar insurgências locais. O Paquistão tem feito isso na Caxemira há décadas. Também apoiou a insurgência separatista sikh em Punjab nas décadas de 1980 e 1990. Islamabad tem cultivado fundamentalistas islâmicos na Índia também. Muitos amigos mais velhos do autor lembram-se de ouvir o slogan: “rapaz ke liya tha Paquistão, hans ke lenge Hindustan”, o que significa que lutamos para conquistar o Paquistão, mas vamos rir e conquistar a Índia.

Agora, Islamabad tem outro ás na manga. De acordo com o que fez no passado, o Paquistão pode enviar combatentes do Talibã através da fronteira para a Caxemira. Ele já pode estar fazendo isso. Na sexta-feira, 23 de abril, os dois terroristas paquistaneses mortos pelas forças de segurança indianas podem ter sido militantes do Talibã pashtun em uma jihad contra a Índia. Este é um alerta para os líderes políticos da Índia e seu estabelecimento de segurança.

Como parte do enfrentamento dessa ameaça externa ressurgente, a Índia não tem outra opção a não ser reprimir os fundamentalistas islâmicos pró-Paquistão dentro do país. Eles não são apenas ativos na Caxemira, mas também em grande parte do resto do país. Poucos notam que os recrutas do Estado Islâmico vieram de Kerala, o estado mais alfabetizado da Índia que foi o primeiro no mundo a eleger um governo comunista ao poder. As agências de inteligência e as forças policiais precisam manter o controle da disseminação da ideologia tóxica e das células adormecidas na Índia. Caso contrário, a proverbial quinta coluna poderia sabotar os esforços de guerra indianos em caso de conflito não apenas com o Paquistão, mas também com a China.

As duas províncias da Índia britânica que foram divididas foram Bengala e Punjab. Em ambos os estados, os partidos da oposição estão no poder. Ambos os estados têm elementos separatistas que são uma ameaça à segurança da Índia. Além das ameaças externas, a Índia enfrenta ameaças internas sobre as quais o governo indiano deve agir. Talvez tenha chegado a hora de a Índia exigir o serviço militar obrigatório por dois anos para seus jovens. Isso aumentaria o senso de unidade e prepararia a nação para ameaças à sua soberania e integridade.

Uma Nova Política do Afeganistão

A Índia está enviando atualmente 50.000 toneladas de trigo para alimentar os afegãos famintos. Também está enviando vacinas e medicamentos contra o coronavírus para o Afeganistão. Apesar de toda a boa vontade que a Índia comanda no Afeganistão, Nova Délhi não pode projetar poder neste país sem litoral. Além do Paquistão, os outros vizinhos do Afeganistão são Tajiquistão, Uzbequistão, Turcomenistão e Irã. Destes, o Tajiquistão e o Uzbequistão são os mais importantes porque os tadjiques e os uzbeques são as duas únicas etnias que representam um verdadeiro desafio ao Talibã, dominado pelos pashtuns. Por sua vez, o Tajiquistão e o Uzbequistão ainda se submetem a seu “irmão mais velho russo”. Em última análise, para conter o Talibã, a Índia precisa desenvolver uma relação de trabalho com os uzbeques e tadjiques, os rivais históricos dos pashtuns, e com a Rússia.

O Tajiquistão pode estar em dívida com a China, mas recebe grãos, petróleo e remessas da Rússia. Com o conflito russo-ucraniano prejudicando as economias da Rússia e do Tajiquistão, a Índia tem influência com os dois países. Nesse momento, a assistência indiana a ambos os países e o investimento no Tajiquistão podem estar vinculados a ajudar os tadjiques afegãos, que estão sendo alvo do Taleban.

A Índia também deve envolver o Uzbequistão, onde tem influência semelhante à do Tadjiquistão. No entanto, o principal ator para conter o fundamentalista sunita Taleban é a nação xiita do Irã. Os pashtuns perseguem a minoria xiita hazara há mais de um século. O Talibã está apertando os parafusos contra os hazaras que enfrentam uma ameaça à sua própria sobrevivência. O Irã sofreu imensamente porque Donald Trump acabou com o acordo com o Irã. Agora, os EUA estão prestes a ressuscitar esse acordo e a Índia deve agir, e agir rápido.

A Índia deve importar petróleo iraniano, construir um porto e ferrovia no Irã e estabelecer conectividade com os hazaras no oeste do Afeganistão. Se a Índia puder apoiar os uzbeques e tadjiques no norte e os hazaras no oeste, o Talibã estará sob pressão. É provável que olhe para o leste em busca de expansão e, como Atul Singh, Manu Sharma e Vikram Sood argumentam, poderia levar o Talibã a criar um novo estado pashtun nas ruínas do Afeganistão e do Paquistão.

Tanto o Afeganistão como o Paquistão são estados frágeis e artificiais. Em 2022, eles não fazem mais sentido. A Índia deve trabalhar para dividir esses estados em constituintes mais naturais que sejam menos tóxicos para a região e o mundo. Em 2001, o The New York Times defendia a dissolução do Afeganistão. O Paquistão já se separou antes. Em 1971, a Índia libertou Bangladesh. Hoje, os índices de desenvolvimento humano de Bangladesh são muito superiores aos do Paquistão. Os balúchis que sofrem há muito tempo e até os pobres pashtuns retidos no Paquistão merecem seu próprio estado.

A Índia tem uma oportunidade histórica de moldar o destino da Ásia Central e do Sul. Com seu crescimento econômico, poder militar e produção agrícola, a Índia tem peso geopolítico. Para começar, a Índia deve empunhá-la com países como França, Austrália e Japão para obter o reconhecimento da Caxemira como parte soberana do território da Índia. Em algum momento, a Índia tem que fazer uma jogada para Gilgit e Baltistão, ocupados pelo Paquistão. Com Imran Khan agora fora do poder, ele e seu partido provavelmente flertarão mais avidamente com radicais radicais no Paquistão e com o Talibã. Para eles, uma jihad contra a Índia está nas cartas e a guerra nuclear é uma opção. Isso deixa a Índia sem escolha a não ser se concentrar em conter o Talibã para garantir a segurança e a unidade de um país grande, mas vulnerável.