Líbano dá um passo à frente, mas os riscos ainda permanecem

Nos últimos dois anos, as manchetes sobre o Líbano foram negativas. Quase 80% da população libanesa vive abaixo da linha da pobreza. O Banco Mundial considerou a crise econômica do Líbano a pior a atingir o país desde meados do 19ºséculo. Muita atenção se concentrou no problema da corrupção, uma das principais causas do sofrimento no Líbano.

Ao longo dos anos, os libaneses perderam a fé no estado. Uma pesquisa recente do Zogby Research Services mostrou que as pessoas tinham uma confiança muito maior na sociedade civil (85%) e na Revolução de 17 de outubro (65%) do que no parlamento (29%) ou nos partidos políticos tradicionais (19%). Por essas razões, a política dos Estados Unidos se concentrou, com razão, no combate à corrupção e no fornecimento de ajuda direta ao povo libanês.

Libaneses-americanos pedem resolução de crise

Felizmente, nas últimas semanas, três desenvolvimentos encorajadores no Líbano dominaram as notícias. O primeiro foi um anúncio de que o país havia chegado a um acordo de nível de pessoal com o Fundo Monetário Internacional (FMI). A segunda foi que os grupos de oposição montaram suas listas de candidatos para as próximas eleições parlamentares. O terceiro destacou que o Líbano deu um passo corajoso ao condenar a invasão da Ucrânia pela Rússia.

Os EUA fizeram da resolução da crise no Líbano uma prioridade. A comunidade libanesa-americana tem apoiado firmemente esses esforços para ajudar o povo libanês e decretar as reformas necessárias. Na véspera das negociações mais recentes do FMI em março, uma delegação de líderes empresariais e cívicos libaneses americanos empreendeu uma viagem ao Líbano, onde se encontrou com pessoas do governo e da oposição política, bem como líderes religiosos de todas as grandes seitas, e aqueles que dirigiam ONGs. A delegação levou uma mensagem para os principais líderes: o Líbano está à beira do colapso. Eles instaram as autoridades a realizar as próximas eleições parlamentares de maneira oportuna, justa e transparente. Eles também descobriram que o primeiro-ministro e sua equipe econômica estavam ansiosos para concluir rapidamente um acordo com o FMI.

A delegação também se encontrou com o ministro do Interior que indicou estar preparado para realizar eleições a tempo. Ele também disse que o parlamento havia alocado os recursos necessários para realizar eleições justas e livres. Separadamente, a ONU prometeu ajuda para apoiar as forças de segurança interna em mais de 6.000 assembleias de voto em todo o país.

O acordo de funcionários do FMI é promissor

É encorajador ver agora que o acordo entre os funcionários do FMI foi concluído rapidamente. No Líbano religiosamente diverso, pode ser difícil chegar a um acordo. Desta vez, o presidente católico maronita, o primeiro-ministro muçulmano sunita e o presidente do parlamento muçulmano xiita concordaram rapidamente. Espero que isso possa iniciar o processo de implementação de reformas extremamente necessárias para apoiar as necessidades econômicas e sociais das pessoas.

O acordo em nível de funcionários é um bom começo, mas o próximo obstáculo para o governo libanês será seguir com as ações legislativas necessárias para implementar este acordo. Portanto, as próximas eleições que elegem um novo parlamento em 15 de maio são críticas. O novo parlamento terá que reconstruir a economia, restaurar a sustentabilidade financeira, fortalecer a governança e tomar medidas anticorrupção, remover os impedimentos ao crescimento criador de empregos e aumentar os gastos sociais e de reconstrução, inicialmente no setor elétrico. Sem tais ações do novo parlamento, não haverá alívio do FMI.

As eleições parlamentares de 15 de maio são complicadas

As próximas eleições oferecem aos cidadãos libaneses a chance de votar em candidatos reformistas que defendem mudanças e boa governança. Como primeira ordem do dia, um novo parlamento terá de aprovar uma legislação de reforma para atender aos requisitos do FMI e trazer o alívio econômico extremamente necessário. Mas o quão “novo” será o novo parlamento após as eleições está em questão. Será dominado pelo Hezbollah e seus aliados que resistirão a mudanças e reformas ou por novos líderes que levarão adiante uma agenda de reformas?

A delegação de liderança libanesa americana se reuniu com um grupo diversificado de candidatos reformistas. Embora esteja claro que o povo libanês tem mais opções políticas, a delegação visitante encontrou um movimento de oposição que está dividido sobre como melhor se engajar politicamente. A prova dessa divisão surgiu recentemente quando as listas dos partidos políticos foram finalizadas em 5 de abril. Em vez de se unirem, a maioria dos grupos de oposição anunciou listas competindo entre si.

A falta de coordenação entre a oposição diminui as chances dos reformistas. A boa notícia é que se a oposição puder retirar 10 das 128 cadeiras da atual coalizão Hezbollah-Cristã, o equilíbrio de poder no parlamento mudará decisivamente para longe da velha guarda. Este não é um número grande, mas mesmo isso pode ser difícil de alcançar.

Uma nova abertura na relação EUA-Líbano

Tanto as eleições quanto o acordo com o FMI ocorreram em um momento em que os EUA voltaram sua atenção para a invasão russa da Ucrânia. A guerra causou escassez de trigo e combustível. A inflação disparou. No entanto, o Líbano tomou a corajosa decisão de condenar as atrocidades russas e votou com os EUA na ONU. Nenhum outro país do Oriente Médio foi tão claro e contundente em sua condenação da Rússia.

O acordo no nível de funcionários do FMI e a condenação do Líbano à Rússia estão criando uma nova abertura na relação EUA-Líbano em um momento em que ambos os países podem ser úteis um ao outro. Graças aos EUA, o Líbano poderia chegar a um acordo histórico em sua fronteira marítima com Israel. Poderia importar eletricidade e gás natural da Jordânia e do Egito para superar sua escassez de eletricidade e energia. No entanto, tudo isso depende dos eleitores elegerem um parlamento reformista.

O acordo com o FMI pode marcar um ponto de virada na história do Líbano, ou pode se tornar mais uma manobra tática decepcionante da elite dominante do Líbano. O futuro está agora nas mãos dos eleitores libaneses para eleger um governo que esteja disposto a assumir os riscos necessários para salvar o país. É certo que as ações do Líbano até agora chamaram a atenção da Administração Biden e do Congresso. Eles estariam mais do que dispostos a ajudar um governo e um povo que corajosamente enfrenta a Rússia e abraça as reformas.

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