O novo presidente da Colômbia, Gustavo Petro, promete manter os combustíveis fósseis no solo

A vitória do candidato de esquerda nas eleições de domingo pode tornar a Colômbia o maior produtor de combustíveis fósseis a proibir a nova produção

A Colômbia elegeu seu primeiro presidente de esquerda, colocando a nação latino-americana no caminho de reduzir sua produção de combustíveis fósseis.

O esquerdista Gustavo Petro foi eleito na noite de domingo ao lado da premiada campanha ambientalista do Goldman Francia Marquez, a primeira negra do país e a segunda vice-presidente do sexo feminino.

Em seu manifesto, Petro se comprometeu a “realizar uma redução gradual da dependência econômica do petróleo e do carvão”. Ele se comprometeu a não conceder novas licenças para exploração de hidrocarbonetos durante seu mandato de quatro anos e a interromper todos os projetos piloto de fracking e o desenvolvimento de combustíveis fósseis offshore.

“Estes não são passos de bebê, mas grandes passos para a transição e redução de combustíveis fósseis”, disse o ambientalista colombiano Martin Ramirez.

Se Petro formalizar seus compromissos com a redução gradual da produção de combustíveis fósseis, a Colômbia poderá se tornar o maior produtor de combustíveis fósseis a fazê-lo.

Nas negociações climáticas da Cop26 em Glasgow no ano passado, a Costa Rica e a Dinamarca lançaram uma aliança de países comprometidos em eliminar gradualmente a produção de petróleo e gás conhecida como Beyond Oil and Gas Alliance, representando coletivamente 0,2% da produção global de petróleo. A Colômbia produz cerca de 1% do carvão, petróleo e gás do mundo.

A adesão à aliança exigiria que a Colômbia transformasse em lei seu compromisso de encerrar imediatamente a expansão dos combustíveis fósseis e estabelecesse uma data final para toda a produção.

“Alguns dos exemplos mais poderosos de liderança quando se trata de manter os combustíveis fósseis no solo não vêm mais de alguns dos países europeus que criaram [the alliance]”, disse Romain Ioualalen, ativista da Oil Change International, ao Climate Home. “Está vindo de um país de renda média na América Latina”, disse ele.

No ano passado, a Agência Internacional de Energia alertou que novos investimentos na produção de combustíveis fósseis são incompatíveis com a limitação do aquecimento global a 1,5°C.

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Em seu manifesto, Petro prometeu fazer com que a petrolífera estatal Ecopetrol, que produz petróleo nas Américas, desempenhe “um papel de liderança na transição”. Ele se comprometeu a criar um Instituto Nacional de Energias Limpas e incentivar a implantação de veículos elétricos.

Ele acrescentou que buscaria gerar e vender créditos de carbono para as emissões de gases de efeito estufa evitadas ao deixar os combustíveis fósseis no solo e para proteger a floresta amazônica.

Mas, disse Ramirez, Petro enfrentará desafios para garantir que seu manifesto não seja apenas “uma carta para o Papai Noel” e seja realmente entregue.

A constituição da Colômbia significa que nenhum presidente pode concorrer a um segundo mandato, então Petro tem apenas quatro anos para cumprir. A maioria dos legisladores no parlamento se opõe a ele e a Suprema Corte pode contestar suas reformas.

As exportações de petróleo e carvão são a maior fonte de moeda estrangeira da Colômbia e há temores de que o preço do peso possa cair quando o mercado abrir na terça-feira, acumulando pressão política sobre o governo para manter as exportações de combustíveis fósseis.

E as regiões dependentes de carvão não serão tão facilmente convencidas do plano. Em regiões como La Guajira e Cesar, a mineração de carvão representa cerca de um terço do produto interno bruto e gera muitos empregos.

“Esta não será apenas uma transição energética, será uma transição trabalhista e uma transição de saúde”, disse Ramirez, acrescentando que há implicações para a saúde mental dos mineiros que perdem seus empregos.

Em energia renovável, a Petro planeja priorizar o polo carbonífero de La Guajira, uma região desértica no extremo norte da América do Sul, para projetos de energia solar. Isso incluirá acordos de “propriedade mista” com as comunidades indígenas Wayuu, trabalhadores de mineração de carvão e conselhos locais.

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Os ativistas esperam que o novo governo acabe com o status da Colômbia como o lugar mais perigoso do mundo para ativistas ambientais.

A vice-presidente Francia Marquez é uma veterana ativista da justiça ambiental e racial que foi atacada com armas e granadas em 2019.

“Ela impulsionará e concentrará os esforços na proteção dos defensores do meio ambiente e espero que isso contribua para mudar o péssimo histórico da Colômbia”, disse Maria Alejandra, coordenadora de justiça climática da Associação Meio Ambiente e Sociedade.

O detalhamento da Global Witness sobre onde os defensores do meio ambiente foram mortos em 2020 (Foto: Global Witness)

Milena Bernal, advogada ambiental colombiana, disse que o resultado da eleição foi uma “grande vitória” para aqueles que mais sofrem com o racismo e a exclusão na Colômbia.

A produção de combustíveis fósseis e outras atividades prejudiciais ao meio ambiente ocorrem desproporcionalmente em comunidades negras e indígenas, disse ela.

Ramirez disse que Marquez, que vem de uma família rural da classe trabalhadora e costumava ser dona de casa, enfrentou muito sexismo e racismo durante sua campanha. “Muitas pessoas diziam ‘não queremos que uma empregada seja vice-presidente’”, acrescentou.