Dor nas costas: 5 causas surpreendentes após os 50 anos

O que está causando essas torções – e o que ajustar para se livrar delas no futuro

Se uma dor nas costas está começando a parecer mais uma coisa normal – e menos como algo que você puxou aleatoriamente na academia – bem, você não está sozinho. Cerca de 6 milhões de adultos mais velhos vivem com dor lombar crônica.

À medida que envelhecemos, começamos a perder fluido em nossos discos. À medida que perdemos fluido, os discos tendem a colapsar, “ficamos mais rígidos, e o risco de lesões aumenta. 

Nessa idade é fundamental a avaliação de um médico ortopedista especialista em coluna.

A partir daí, muitos hábitos de vida aumentam o risco. Algumas delas, como levantar seu neto ou exagerar na jardinagem, são óbvias. 

Mas alguns não são. Aqui estão cinco culpados surpreendentes que podem desempenhar um papel importante na dor em suas costas.

1. O culpado: sessão ininterrupta

Você provavelmente já ouviu falar que ficar sentado muito tempo pode prejudicar sua saúde.

Mas também é uma causa menos conhecida de dor nas costas. Se você fica sentado por um período de tempo, suas articulações não estão sendo usadas. 

A imobilidade nesse local denso de nervos pode dar início ao que é conhecido como ciclo dor-espasmo-dor, no qual um espasmo do músculo esquelético causa dor na coluna. Isso agrava o espasmo, o que, por sua vez, agrava a dor. 

Não envolve apenas a coluna. Pode se estender para seus quadris e articulações sacroilíacas.

Em um pequeno estudo publicado na PM&R, o jornal da Academia Americana de Medicina Física e Reabilitação, os pesquisadores mediram os discos dos participantes, todos com trabalhos sedentários, e descobriram que ficar sentado por apenas quatro horas resultou em degeneração do disco. 

Muitas pesquisas mostram que os adultos que passam longas horas sedentários todos os dias podem combater os riscos aumentando a quantidade de atividade física que praticam.

Estabeleça uma programação em que você dedique tempo focado no alongamento e fortalecimento do núcleo, totalizando meia hora a uma hora, seis vezes por semana. 

Em vez de sentar por quatro horas seguidas, corte esse tempo pela metade. Depois de duas horas, levante-se para cinco minutos de alongamento e depois volte ao que estava fazendo. 

2. O culpado: o tabagismo

Mais uma razão para largar o vício : fumar limita o fluxo sanguíneo, fazendo com que os discos envelheçam prematuramente. 

Na verdade, a principal razão pela qual as pessoas que passaram por cirurgia de fusão espinhal – cirurgia nas costas para conectar duas ou mais vértebras em sua coluna – não cicatrizam é ​​por causa do fumo. 

Muitas seguradoras não aprovam cirurgias nas costas para fumantes por esse motivo. Isso não é tudo.

Pesquisas sugerem que fumar também afeta a maneira como o cérebro responde à dor nas costas e torna as pessoas menos resistentes a ela. 

Como resultado, sugerem as descobertas de um estudo publicado na revista Human Brain Mapping, os fumantes têm três vezes mais probabilidade do que os não fumantes de desenvolver dores crônicas nas costas. 

Medicamentos de venda livre para a dor, como antiinflamatórios não esteróides, ajudaram os participantes do estudo a controlar a dor, mas não alterou a resposta do cérebro a ela.

3. O culpado: seu colchão

Aquele colchão confortável que faz parecer que você está flutuando em um marshmallow gigante pode se sentir bem quando você desliza para a cama todas as noites, mas não está ajudando em nada para as suas costas. 

Se você usar um colchão de pelúcia ou velho, o corpo tende a afundar, então há menos apoio para a coluna. Além de novo, o melhor tipo de colchão para prevenir a dor nas costas é aquele que é pelo menos médio-firme. 

Em um pequeno estudo publicado no Journal of Chiropractic Medicine, os participantes foram solicitados a manter um registro do desconforto nas costas e da qualidade do sono por 28 dias consecutivos em colchões com pelo menos cinco anos de idade. 

Eles então foram convidados a fazer o mesmo por mais 28 dias, dormindo em um colchão novo de média firmeza. 

A dor lombar dos participantes melhorou de forma consistente em cada uma das quatro semanas em que dormiram no novo colchão.

4. O culpado: sapatos

Qualquer pessoa que usa salto alto sabe que pode fazer um número nas suas costas. 

Acontece que até mesmo sapatos confortáveis ​​podem mudar seu andar e causar dores nas costas se as solas forem desiguais, o que acontece quando você os usa por muito tempo. 

Pense nos seus sapatos da mesma forma que pensa no seu colchão. Falamos sobre o suporte que você precisa enquanto está deitado; você também precisa de apoio enquanto está de pé. 

Procure sapatos com sola que forneça firmeza média e forneça suporte de arco adequado. 

Se você usa sapatos com sola macia, pode sentir que está absorvendo um pouco do impacto, mas se eles forem muito macios, você está introduzindo instabilidade. 

As terminações nervosas em seus pés fornecem uma sensação de equilíbrio, mas mesmo suas terminações nervosas não vão saber como fornecer suporte em um sapato muito macio.

5. O culpado: estresse

O estresse causa todos os tipos de estragos no corpo. Sem surpresa, ele também pode contrair os músculos ao redor da coluna. 

As pessoas geralmente carregam o estresse na região do pescoço e dos ombros. Mas o estresse também pode fazer com que a dor chegue mais longe nas costas, graças à resposta inflamatória que desencadeia.

Digamos, por exemplo, que você tenha um disco rasgado, mas não esteja apresentando nenhum sintoma. 

O estresse crônico pode fornecer o interruptor para a liberação de moléculas causadoras de inflamação por todo o corpo. A inflamação, por sua vez, “abre as comportas para a dor”.

Para evitar esse tipo de dor, o movimento é particularmente importante. Se você está estressado, pode não ser tão ativo. Se você for menos ativo, pode sentir dor, e se tiver dor, você está estressado.  

Sobre qual exercício é o melhor remédio, é tudo sobre a “liberação de endorfinas”, seja você uma caminhada longa, uma corrida curta ou um treinamento de força. alongamento, observa ele, também pode ajudar a aliviar o estresse.