Shireen Abu Akleh: O Jornalista Mártir

Dizer que o assassinato brutal de Shireen Abu Akleh chocou o mundo seria um eufemismo. Conversando com colegas jornalistas do meu círculo e em vários grupos de WhatsApp de jornalistas da África Oriental, pude sentir tristeza, raiva, confusão e, em alguns, até medo.

Nenhuma história vale a pena morrer

Na maioria das escolas de mídia do Quênia, a frase “Nenhuma história vale a pena morrer” é um ditado bastante comum. No entanto, o que acontece quando você se apaixona pelo seu trabalho?

Descrevendo-se como um “produto de Jerusalém”, com o conflito israelo-palestino moldando grande parte de sua vida, Shireen Abu Akleh mostrou ao mundo o que significa ser jornalista e o que significa contar histórias que o afetam como jornalista e sua comunidade. Em suas próprias palavras, sua única missão era estar perto de seu povo, e dentro de seu povo ela foi morta.

“Escolhi ser jornalista para estar perto das pessoas. Pode não ser fácil mudar a realidade, mas pelo menos consegui trazer a voz deles para o mundo”, disse Abu Akleh em um vídeo gravado para o 25º aniversário do canal do Catar.

O jornalismo na África se tornou uma farsa

Quando eu era criança, ouvia a Rádio Taifa da Kenya Broadcasting Corporation e assistia ao KBC Channel 1 – era o que tínhamos na época e devo dizer que o tipo de jornalismo exibido era alucinante. Um tipo de jornalismo que só pode ser comparado ao de Abu Akleh.

Hoje, os jornalistas africanos transformaram seu ofício em uma carreira muito comum, reservada para garotos descolados, que passavam a maior parte do tempo nas grandes cidades ou no exterior. Depois de passar um tempo no exterior, esses garotos descolados retornam à sua terra natal e conseguem empregos nas principais redações, graças ao seu inglês polido. Infelizmente, a maioria deles tem zero habilidades de jornalismo ou habilidades de contar histórias.

Enquanto jornalistas como Ahmed Hussein-Suale, um renomado jornalista investigativo de Gana, foi morto em 2019 por seu papel em expor a corrupção em seu país, Jamal Farah Adan da Somália, Betty Mtekhele Barasa do Quênia e dezenas foram mortos na Etiópia cobrindo o conflito Tigray, é muito lamentável que alguns jornalistas ainda achem certo usar o jornalismo para fama, poder e construir futuras carreiras políticas.

Hoje, alguns jornalistas quenianos se envolvem em guerras de mídia social desnecessárias com críticos que apontam sua falta de habilidades e teatralidade irracional para perseguir influência.

Perdemos o básico do jornalismo, como uma boa narrativa. Em vez disso, os jornalistas estão sedentos por números de mídia social, curtidas e retuítes. Não verificamos mais. Desde que ajude a aumentar o número de seguidores, vale para publicação. Neste momento, distinguir um jornalista profissionalmente treinado de uma socialite está se tornando uma tarefa árdua.

Governos africanos devem aprender com a Palestina

Shireen Abu Akleh foi morto a tiros pelas forças israelenses apenas oito dias depois que o mundo marcou o Dia Mundial da Liberdade de Imprensa em 3 de maio. , assim como a Palestina deu a Abu Akleh a liberdade de contar a história de seu povo, eles também deveriam dar a mesma liberdade aos seus jornalistas.

Em março, as autoridades ugandenses invadiram os escritórios da Digitalk, uma estação de TV online conhecida por transmitir opiniões críticas do presidente Yoweri Museveni e sua família. Além de confiscar os equipamentos de produção e transmissão da TV, eles também prenderam e acusaram seus repórteres de cyberstalking e comunicação ofensiva. As acusações podem levá-los a até sete anos de prisão.

A morte deste corajoso jornalista que ousou contar as histórias do opressor israelense não deve matar os espíritos dos jornalistas em todo o mundo. Em vez disso, isso deve ser uma inspiração para todos os repórteres trabalharem ainda mais, ajudar a dar voz aos sem voz, defender a justiça e tornar o mundo um lugar melhor para todas as pessoas, seja em Gaza, Tigray, Líbia, Síria ou Afeganistão, entre outros países e regiões com instabilidade.

(Editor sénior Francesca Julia Zucchelli editou este artigo.)

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